厦门老年大学

美国特拉华大学老年教育之考察与借鉴 来源:厦门大学离退休工作部 作者:廖  玲 时间:2014年05月14日 00:00
——对我国高校发展老年教育的思考

  (本文获得福建省老年教育理论研讨会优秀论文一等奖)

厦门大学离退休工作部 廖 

摘要:人口老龄化时代的到来,引起世界各国对老年教育的普遍关注。美国是较早进入人口老龄化的国家,其老年教育比较发达。本文通过对特拉华大学老年大学的考察,并联系厦门大学老年大学实际,对我国高校发展老年教育做出思考和建议。一是借鉴美国老年教育经验,施行退休[1]准备教育,引导退休教职工规划老年[2]生活;二是实行收费制和吸收社会捐赠,巩固和发展高校老年大学;三是重视老年人力资源的开发,提升老年大学质量;四是实施和发展老年网络教育,提升高校服务社会能力。

关键词:老年教育;美国;借鉴;发展;高校

人口老龄化是世界共同面临的重大课题。作为一种以老年人为主要对象,以帮助老年人完善自我、再次社会化为目的的教育和学习活动,同时也是终身教育体制最后一环的老年教育,日益受到越来越多的关注和重视。美国是较早进入人口老龄化的国家,其老年教育较为发达。

一、特拉华大学老年大学(OLLI,威尔明顿校区)

笔者于20137-8月到美国特拉华大学(University of Delaware,以下简称UD)参加高等教育行政培训项目。在该校孔子学院(Confucious Institute)的帮助下,有幸参观了该校威尔明顿校区老年大学(Osher Lifelong Learning Institute in Wilmington Campus,以下简称OLLI)。

美国的老年教育主要由两类机构提供:一类是专门负责组织老年人活动的非营利机构,如成立于1975年的老年游学营Elder Hostel)。[3]另一类是各类大学,包括全国、地区性以及社区大学,OLLI就是依托UD而办。UD是美国历史上最早实行,同时也是最大的老年教育项目的学校之一。老年学院(The Academy of Lifelong Learning)有3个分校,分别在威尔明顿(Wilmington)、多佛(Dover)和路维斯(Lewes)。威尔明顿校区老年大学是三校区中最早成立(1980年),同时也是最大的一所老年大学。

依托各类大学提供老年教育的机构,一般而言,与普通大学或学院有着密切的联系,这些老年大学除了收取少量的资料成本之外,大部分依靠私立或公立大学以及个人慈善捐款。OLLI就是其中之一。1986年,UD老年学院先后接收Arisht 200万捐款,会员100万捐赠以及UD600万资金投入。2010年老年学院接受Bernard Osher Foundation的捐赠,此后更名为OLLI。威尔明顿校区所有校舍白天全部归OLLI使用,晚上则提供给商学院使用。

OLLI的组织结构包括:理事会(Council)、学院委员会(Academy committee)、课程委员会(Curriculum committee)、行政员工(University staff)、教师(Course instructors)。学院委员会制定年度预算,包括运行设施设备、服务及工资成本;课程委员会由30人组成,主要职能是进行课程设置和管理,以及接受和审核会员提交的课程申请。行政人员负责OLLI日常事务管理,目前有9人。此外,根据工作临时设置委员会,如捐赠委员会,管理就某项事务的捐赠资金管理。

OLLI实行会员制,主要对象为50岁以上的人员。会费为250美元/学期,430美元/春、秋季学期;如会员同时也为该校授课教师,每学期会费可减免30美元。会员可享受每学期任选5种课程,参加大部分的OLLI活动,以及免费使用UD图书馆、健身中心、校园网络,免费停车,OLLI周刊等。旅行、书籍和用品另行收费。据介绍,2013年秋季学期共有注册会员2200多名。会费涵盖OLLI成本。

会员可以申请教授课程。事实上,OLLI全部教师均为其会员(除有个别志愿者,如UD孔子学院的老师,就有在此教授中文课程),全部实行义务教学。会员可根据自身的兴趣、能力和经验,向课程委员会提交课程设置申请,经课程委员会审核通过,报名达到一定名额后就可以开设该门课程。由于OLLI附近是著名的杜邦公司,因此,其学员大部分为该公司和UD的退休人员。他们大多都具有博士学位或者在某方面有专长,教学质量较高,这也是威尔明顿校区能够成为最大老年大学的原因之一。

OLLI课程涵盖艺术、健康、人文、语言、数学科学、信息技术、经济管理、政治法律等方面。2013年秋季学期共开设课程超过250门。有些课程很有意思,比如如何旅游,也有20世纪传统东方思想研究,包括对毛泽东、甘地等思想的研究。据了解,美国的老年教育活动比较多样:有的老年人退休后会选择到高校继续学习并取得学位;有的则选择接受职业教育,开辟新的事业领域;还有的会选择摄影、油画等发展个人兴趣爱好的课程,提高自己的生活质量。值得一提的是美国也重视对老年人的死亡教育,开设有哲学、神学、心理学等方面的课程对老年人实施这方面的教育,让他们平和地对待死亡,积极面对人生。这类教育则主要由教会、护理院等提供。

OLLI在硬件设施上充分考虑老年人的实际情况。校区在大厅一楼设有专门的老年餐厅(Garden Cafe’),为老人继续讨论和聊天提供场所;专门的阅览室(Cannon Reading Room),健身中心(Hen HouseCarpenter Sports Building, Student Fitness Center)。每间教室均有多媒体设备,前后左右4-8块白板或黑板。此外,校区各个地方都设有专门的残疾人停车位;上课地点集中在Arsht Hall,该楼前后均有轮椅坡道,自动门按钮;装有到2楼的电梯,电梯旁还有残疾人厕所。此外,OLLI网站还提供及时的天气资讯,紧急救助程序及联系电话等,尽其所能为老年人营造无障碍空间。

美国的老年教育除了由诸如OLLI之类的老年机构提供退休后的教育外,也注重开展退休前的教育,目的是让即将离开工作岗位的员工从心理上接受并提前适应退休,学会设计退休后的生活。退休前的教育,即退休准备教育,一般由工作单位面向临退休的员工提供;课程内容主要涉及社会保障、法律、理财、保健等。UD人力资源部每年为临退休的教职员工提供退休准备教育,侧重退休金的管理和使用,社会保险、理财投资等方面内容。通过这些教育活动,使他们明白自己退休后收入会有何变化,可能会遇到的困难以及解决途径,为他们更好地规划退休后生活提供帮助。

二、对我国高校发展老年教育的思考

截止20139月,厦门大学有离退休教职工2358人,占全校教职工总数的近1/3。我校老年大学成立与1985年,据统计,2013年秋季学期(第58学期)共有注册学员1043人次,第57学期注册学员1073人次,主要包括本校离退休教职工和家属,以及外单位离退休人员。[4]扩大到厦门市来看,根据20096月的统计结果[5],厦门市现有老年大学256所,其中市级老年大学1所,区级老年大学6所,部队、企业、机关等单位办的老年大学(学校)5所,街道或乡镇办的老年学校27所,社区的老年学校217所。截至2008年底,厦门全市户籍人口173.671万人,其中60岁以上老年人口21.5万,占户籍总人口的12.4%[6]47%的老年人表示愿意进入老年大学学习,真正进入了老年大学学习的老年人占愿意学习人数的22.6%[7]从全国来看,根据2011老年人权益保障法执法检查报告的统计,全国各类老年大学在校学员超过430人。[8]2011年我国60岁以上人口1.8亿人[9],老年大学学员仅占老年人口的2.32%。可以看出,不论是我校,还是我市,甚至全国,老年教育的社会影响和普及程度都还不够高,老年教育任重道远,前景广阔。

我国老年大学是约30年前才产生,自下而上自发成立,逐步得到政府重视,目前仍处在较初级发展阶段的新生事物。其类型按主办单位来分,一类是依靠政府投入,由各级政府、街道、社区等办的老年大学,如厦门老年大学、思明区老年大学;一类是由企业办的老年大学,如贵铝老年大学;第三类是由高校办的老年大学,如厦大老年大学。高校具有丰富的教育资源,在学科及师资等方面都具有其它单位或部门无可比拟的优势。针对以上情况,笔者认为可从4个方面借鉴美国老年教育的经验,发展我国高校的老年教育。

第一,借鉴美国退休前教育经验,实行退休准备教育,引导退休教职工规划退休生活。

实行退休准备教育,加强对退休生活的指导,有助于老年人尽快适应退休生活并提高生活质量,是美国老年教育的一个成功经验。在我国,由于观念的束缚,以及与退休生活设计相关的知识和技术的匮乏,目前还比较缺乏这种针对退休前后的老人所进行的教育活动。

高校一般都设有经济、法律等学科,在教务管理方面也具有优势,且大多拥有附属医院的资源,开展退休准备教育具有较好的基础。如厦门大学是985重点高校,在经济、法律、管理、公共事务等方面有较强的学科优势,同时附属中山医院、第一医院等也具有较高的医疗保健资源。对于工作几十年的教职员工来说,退休无疑是生活中的一个大事件,意味着生活的重大转变。为了让他们能更好地完成从在职到退休的过渡从而更好地适应退休生活,提高生命生活质量,建议借鉴美国经验:一方面,由人事和离退休工作部门共同开展退休准备教育,制定和实施对教职工退休生活的指导。从节约成本的角度出发,可在每年12月以集中指导的方式面向下一年度退休的教职工进行;具体形式可包括学习讲座、座谈和参观;教育内容可包括退休证的办理、退休优待证(优惠证)的办理、国家及省市有关退休优惠政策、退休金的领取、家庭理财、老年医疗保健、应急救助、老年权益保护,以及涉老社团(老年大学、老年体协、老教师合唱团、老教授协会)的参加程序及活动等。另一方面,为了开展好退休准备教育,可以依托各相关学院,开办或组织人员研究老年社会学、老年教育学、老年护理学等专业,为发展老年教育做好智力和人才上的准备。

第二,借鉴美国老年大学资助模式,提高老年大学收费标准和吸收社会捐赠,巩固和发展老年大学。

长期以来,开办老年大学,开展老年教育,更多的是作为国家、社会关心老年人的举措,而非作为政府、高校必须承担的工作职责。目前我国的老年大学基本是一种福利性质的,只象征性地收取学费。如厦大老年大学一般学费为每学期每门课程80元(电脑、乐器类130元),相较于2012年厦门市城镇单位职工52526元的平均工资[10]来讲,只占0.15%(电脑、乐器类占0.25%)。其余经费都是靠政府或高校拨款。一般而言,这些经费仅够维持基本的运转。因此,单靠政府或高校拨款的方式难以满足老年大学发展的需要,也难以长久维持其发展。

美国的老年大学多依托当地大学,与大学或学院关系密切,一方面依靠大学的拨款,另一方面开展收费制的教育。如前所说的OLLI,每年UD给予少量财政拨款,主要依靠会员会费收入。以2013年为例,按会员2200名,会费每学期250美元/人来计算,则其一年(两学期,不含其暑期短期学校)仅会费收入就达110万美元。此外,OLLI还大量接收会员及个人慈善捐赠。就在笔者前往参观的那天,恰逢该校举行教师大会,捐赠委员会负责人专门再次就近期OLLI教学设备更新发出捐款倡议。如此一来,OLLI不仅可以实现自给自足,还可以向UD上缴部分学费收入。结合UD人力资源部及向笔者所住的Homestay了解,美国平均的家庭年收入一般在4万美元左右[11]OLLI一学期250元的会费占家庭年收入的0.63%,远高于我国老年大学的学费占比。

老年教育和其他教育事业一样,也是需要大量投入的。老年大学的师资、校舍、教学设备、教学管理、教学研究、宣传招生等等,都需要投入大量人力、物力和财力。《国家中长期教育改革和发展规划纲要(2010-2020)》在第八章“继续教育”第二十三条提出,要“重视老年教育”,这是我国老年教育发展史上的重要节点。建议要抓住机遇,引导老年人树立文化消费的观念,在此基础上,高校老年大学一是要引入市场机制,变福利教育为收费教育,由学校包干逐步走向市场化,学员不限于本校教职工,可广泛向社会招生(实际上,高校老年大学的学员中有部分都不是本校离退休教职工,因此至少在学习对象方面,是有广阔资源的),提高老年大学自身造血功能,把老年大学做大做实;二是争取社会各界支持,吸引多方资金办学。高校有丰富的校友资源,海外华侨也有捐资办学的优良传统,部分企事业单位也有合作办学的意愿,因此,吸引社会捐赠是有可能的。

第三,借鉴美国老年教育师资模式,重视老年人力资源的开发,提升老年大学质量。

美国有悠久的志愿者服务传统。肯尼迪总统就曾演说道不要问国家为你做了什么,而要问你为国家做了什么。UD的英语语言培训学院(English Language InstituteELI,相当于我校的海外教育学院),把志愿精神的培养作为学生教育的重要内容,在其教学模式中有专门的志愿服务活动;UD对教职工也有志愿服务的要求;退休老年志愿服务项目(Retired &Senior Volunteer Program)是美国最大的针对老年志愿者的服务项目,目前已在全美600多家服务机构中开展活动,有数万名老年志愿者。[12] OLLI重视发掘老年人力资源,把对于老年人专业技术的利用需求与老年人自身渴望再次融入社会,体现自我价值的积极愿望相结合。据了解,OLLI目前的400多位教师均为富有教学热情的老年人(除个别年轻志愿者,如孔子学院的教师),他们均为志愿教学。他们既是某门课的老师,同时也是另一些课程的学生。通过这样的形式,一方面使老年人摆脱单纯被动的学习接受者的消极状态,而转变为自我设计、自我组织的教学活动管理者和运行者的积极状态,提高生活质量;另一方面也节省了学校的成本,把有限的资金投入到拓展老年教育的项目和内容以及硬件设施的改进上。

我国的老年大学多采取的是聘请退休教师和在职教师相结合的模式。担任老年大学教师的老年人几乎不再参与其他课程的学习,师生之间的界限仍然比较确定。老年大学支付课酬。这种模式的不足在于:一方面运行成本较大,教师课酬占老年大学经费支出的绝大部分;另一方面在职老师和学生,虽然授课经验丰富,但由于授课对象的不同,往往不能很好地根据老年人的实际情况设置课程进度。

高校拥有丰富的教育资源,也是人才聚集的高地,很多离退休老同志具有丰富的专业技术知识和管理经验,也愿意参与志愿活动。因此,建议高校一是要提高资源使用效益,对老年大学在教室、体育场馆、图书馆等场所的使用上给予充分保障;二是应进一步充分开发老年人力资源,倡导志愿服务,让他们老有所学、老有所为,同时也把他们从单纯的消费人口变成生产人口,把所谓的包袱变成实实在在的财富。 此外,在观念上也应该有所改进,老年人退休后不应该仅仅强调他们要安度晚年,也应该鼓励和引导他们再参与社会生活,提升人生价值。

第四,借鉴美国老年网络教育模式,实施和发展老年网络教育,提升高校服务社会能力。

随着信息时代的不断深化,美国老年人电脑适用普及率较高。笔者在美期间Home-stay的女主人是一位70多岁的普通退休人员,她能熟练使用电脑,日常联系沟通也主要通过网络进行。美国有一个很有名气的长者教育网站(www.go60.com),设有专门的学习版块,还有计算机运用、互联网运用、驾驶技术等版块,内容丰富,深受老年人欢迎。美国老年人服务与信息系统(Older Adult Services and Information SystemsOASIS)和老年人网络(Senior Net)也为老年人提供学习和教育的机会。[13]OLLI课堂广泛使用多媒体教学,有的课件网上公开,可供下载。如此一来,可以满足不同区域的老年人的教育需求。

服务社会是高校的重要功能之一。高校办老年教育,就是直接为社会服务。高校有其学科和师资优势,办学效益较好。因此,一般而言,高校的老年大学也是当地老年人进行自我完善的优先选择。[14]但是受场地、规模、经费、师资等因素限制,老年大学不可能办成超级大学。为了更好地服务社会,就需要不断拓展老年教育的办学虚拟空间,让更多老年人能够享受到优质的办学资源。同时,由于当今信息技术的发展,网络在现代生活中扮演着越来越重要的角色,新一代的老年人也越来越多地使用网络通讯手段。这也为发展老年网络教育提供了条件。据了解,厦门老年大学2013年已经把远程老年教育纳入学制班招生。[15]就高校而言,负责继续教育或职业教育的学院有丰富的网络教育经验和成熟的硬件条件。高校老年大学可探索实行与继续教育或远程教育学院合作办学方式,实施和发展老年网络教育,以便更多更好地服务社会。

(本文得到特拉华大学孔子学院吴茗老师的大力帮助,特此感谢。)

参考文献:

[1] 美国老年教育及其对我国的启示,王娟,湖北大学成人教育学院学报,200804)。

[2] 美国老年教育与借鉴——对发展老年教育的思考,郭美玉,长沙铁道学院学报(社会科学版)2003(06)

[3] 厦门市城区老年教育现状与对策研究,张友琴、叶明云等,200912月。

[4] 关于公布二〇一二年度厦门市城镇单位职工平均工资的通知(2013),厦门市人力资源和社会保障局、厦门市统计局,http://www.btophr.com/v2/b_law/law13644.shtml.

[5] 美国和香港地区老年志愿者活动的经验及启示,赵勇、段世江、王新文,贵州社会科学,201112)。

[6] 国外老年教育政策的分析与启示,娄峥嵘,继续教育研究,201208)。

[7] 福建老年大学网站:厦门老年大学首次把远程教育纳入学制班招生,2013322日,http://www.fjlndx.cn/Articles/default.aspx?id=2520.

[8]中华人民共和国国家统计局.中华人民共和国2011年国民经济和社会发展统计公报[EB/OL] http://www.gov.cn/gzdt/2012-02/22/content_2073982.htm.

作者:

廖玲,厦门大学离退休工作部


[1] 联系我国国情,离休干部几乎都已超过80周岁,离开工作岗位多年。故本文只提“退休”准备教育。

[2] 本文从一般意义上把“离退休”与“老年”作为同一概念使用,即通指离退休。虽然,从严格意义上讲,“离退休”与“老年”是不同的概念。《老年法》规定年满60周岁的公民是“老年人”;根据《国务院关于发布老干部离职休养制度的几项规定的通知》(国发〔198262号〕、《国务院关于工人退休、退职的暂行办法》(国发〔1978104号)和《国务院关于高级专家离休退休若干问题的暂行规定》(国发〔1983141号)等文件规定,离退休人员不一定都是年满60周岁的老年人。

[3] 老年游学营是美国最早的,同时也是全世界最大的一家面向55岁以上老年人的教育旅游机构。转引自:美国老年教育与借鉴——对发展老年教育的思考,郭美玉,长沙铁道学院学报(社会科学版)2003(06),28.

[4] 以上数据来自厦大老年大学办公室,数据统计截止日期为2013924

[5] 数据由厦门市老年大学20096月提供。

[6] 转引自厦门市城区老年教育现状与对策研究,张友琴、叶明云等,200912月。

[7] 厦门市城区老年教育现状与对策研究,张友琴、叶明云等,200912月。

[8] 新华网:全国各类老年大学在校学员超过430万人,http://news.xinhuanet.com/society/2011-08/24/c_121905574.htm

[9] 中华人民共和国国家统计局.中华人民共和国2011年国民经济和社会发展统计公报http://www.gov.cn/gzdt/2012-02/22/content_2073982.htm

[10] 关于公布二〇一二年度厦门市城镇单位职工平均工资的通知(2013),厦门市人力资源和社会保障局、厦门市统计局,http://www.btophr.com/v2/b_law/law13644.shtml.

[11] 因未找到权威数据,该家庭平均年收入数据仅作参考。

[12] 美国和香港地区老年志愿者活动的经验及启示,赵勇、段世江、王新文,贵州社会科学,201112),第55页。

[13]美国老年教育及其对我国的启示,王娟,湖北大学成人教育学院学报,200804),第29页。

[14] 老人偏好的学习场所,依次为大学院校、老人中心、老人学习机构、当地社区中心、老人组织等。转引自:国外老年教育政策的分析与启示,娄峥嵘,继续教育研究,201208),第103页。

[15] 福建老年大学网站:厦门老年大学首次把远程教育纳入学制班招生.2013322..http://www.fjlndx.cn/Articles/default.aspx?id=2520


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